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Prix Nobel de chimie : 3 questions sur les ciseaux génétiques (CRISPR-CAS9)

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Le prix Nobel de chimie 2020 a été attribué à Emmanuelle Charpentier et Jennifer Doudna pour la découverte du ciseau à ADN CRISPR-CAS9. De quoi s’agit-il exactement ? Zoom.
Ciseaux génétiques (CRISPR-CAS9) : de quoi parle-t-on exactement ?

Avant d’expliquer ce que sont les « ciseaux génétiques » (CRISPR-CAS9), il faut faire un petit détour du côté de l’ADN.

Dans chacune des cellules de notre corps, on trouve un long ruban d’ADN qui se présente sous la forme d’une double hélice. On y trouve l’ensemble des gènes qui codent les caractéristiques de l’individu : sa couleur de peau, la couleur de ses cheveux, la couleur de ses yeux… Ces gènes sont codés (comme en informatique) avec des séquences de lettres : A, T, G et C.

Les gènes qui composent de « ruban d’ADN » peuvent désormais être modifiés grâce aux fameux « ciseaux à ADN » – que l’on appelle plutôt CRISPR-Cas9 en langage médical. Ces « ciseaux » microscopiques associent 2 éléments : un brin d’ARN, une molécule très proche de l’ADN à ce détail près qu’il s’agit d’une hélice simple (et non double) et une enzyme, CAS-9, qui est capable de « couper » le ruban d’ADN.

« Une fois dans le noyau de la cellule, le complexe CRISPR-CAS9 va rechercher sa séquence-cible sur l’ADN, explique l’Inserm. Une fois repérée, l’enzyme CAS-9 va couper l’ADN à la manière d’un ciseau moléculaire. » Les chercheurs peuvent alors remplacer les gènes problématiques par une copie saine, ou laisser la cellule réparer elle-même l’ADN, cette fois sans erreur.

« L’ADN est souvent illustré comme une sorte d’échelle avec des barreaux. Il faut imaginer que les ciseaux génétiques peuvent couper certains de ces barreaux, en faisant une incision juste avant et juste après » a expliqué Carine Giovannangeli, chercheuse au CNRS et directrice de l’institut thématique Bases moléculaires et structurales du vivant de l’Inserm, à nos confrères de Numérama.
Ciseaux génétiques (CRISPR-CAS9) : à quoi ça sert ?

La découverte des « ciseaux génétiques » CRISPR-CAS9 a constitué une véritable avancée scientifique, notamment en cancérologie. Ainsi, le médicament Kymriah® (qui utilise cette méthode des « ciseaux moléculaires ») constitue un espoir majeur dans le domaine des leucémies.

« Avant, on essayait de corriger les gènes défectueux en injectant un gène normal. Mais la partie défectueuse était toujours là et l’ADN introduit dans l’organisme allait s’intégrer n’importe où, ce qui avait même provoqué des cancers. CRISPR permet d’aller introduire ce gène dans un endroit sans danger » explique Carine Giovannangeli.

Utilisée pour la première fois en 2012, la technique CRISPR-CAS9 a également permis de soigner 3 personnes souffrant de maladies génétiques (la bêta-thalassémie et la drépanocytose) selon une étude parue en juin 2020. Et des essais cliniques pour soigner l’amaurose congénitale de Leber (une maladie ophtalmologique rare) ont été lancés en mars 2020.
Ciseaux génétiques (CRISPR-CAS9) : quelles sont les limites ?

Grâce à la chirurgie du génome, il devient aujourd’hui possible d’inactiver ou de supprimer n’importe quel gène, voire de le remplacer par un autre. Une technique qui pose question sur le plan éthique…

Ainsi, à l’Institut de biomédecine et de santé à Guangzhou (en Chine), des scientifiques ont donné naissance à des chiens dotés d’une masse musculaire deux fois plus importante que la normale. Ils ont utilisé l’outil CRISPR-CAS9 pour supprimer la myostatine, un gène chargé de limiter la croissance des tissus. Et en 2015, une expérience utilisant CRISPR-CAS9 a rendu stérile un moustique-tigre, menaçant ainsi l’avenir de l’espèce.

Bien sûr, les inquiétudes du ciseau CRISPR se cristallisent principalement sur la modification d’embryons humains – si cette pratique est interdite en France, il n’en est pas de même dans le monde entier. Début 2020, un scientifique chinois a ainsi été condamné à 3 ans de prison pour la naissance de « Bébés CRISPR » : deux petites filles dont le génome a été modifié pour une meilleure résistance au VIH.
EN VIDEO : les ciseaux moléculaires expliqués par l’Inserm

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Côte d’Ivoire : «Je me prostituais pour rouler des voitures de 50 millions», Claire Bahi

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Quelques
semaines après la mort de son frangin Ange Didier Houon dit DJ Arafat,
Claire Bahi qui se faisait appeler «la Première dame du Couper décaler»,
a décidé de donner sa vie à l’Eglise. Plus d’un an après avoir pris
cette décision, force est de constater que la nouvelle chantre de
l’Eternel ne regrette pas du tout son choix.

Selon Afrique-sur7, en dépit des nombreuses tentations dont-elle dit faire l’objet, La Mama croit fermement être du bon côté.
«Quand tu donnes entièrement ta vie à Jesus-Christ, satan se présente à
toi, mais c’est en ce moment, tu te rends compte que tu es du bon côté …
Beaucoup de personnes ne croyaient pas; beaucoup pensaient que c’était
du buzz parce que j’étais choquée par la mort de mon ami, DJ Arafat …Oui
la mort de mon ami m’a permise de comprendre beaucoup de choses de la
part du Seigneur, et mon Dieu m’a donné le dégout de tout ce qui se
passe dans le monde … Je prie pour que Dieu touche le cœur de ceux qui
sont toujours là-bas»,
 a-t-elle déclaré.

Claire Bahi est également revenue sur son ancienne vie d’artiste Couper décaler. «Le
monde dans lequel je suis quitté, était un monde virtuel… La plupart de
ce qu’on vivait était inventé pour plaire… Le Seigneur m’a libérée de
cette prison qui fait que je ne suis plus obligée de mentir», a-t-elle
ajouté. Et de poursuivre: «La plupart des grosses voitures que je
roulais, c’est des voitures qui coûtent facilement 40 à 50 millions de
Fcfa …

Regardez
ce qu’on gagne dans nos cachets du côté d’Abidjan. Pour quelqu’un qui
touche 300 à 500 mille Fcfa par cachet, comment fais-tu pour avoir une
voiture de 60 millions de Fcfa et subvenir à tes autres besoins? C’était
une sorte de prostitution. On est passé par beaucoup de choses; on a
cherché mari des gens…Aujourd’hui, si je viens dénoncer tout ça, ce
n’est pas pour blâmer ceux qui sont là-bas. Au contraire, c’est pour les
encourager à accepter le Seigneur»,
 a-t-elle confessé.



Bonjour DAkar

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